ECONOMÍA

Economía del comportamiento aplicada IV: La educación

Fuente: Minedu

Bajo la teoría económica tradicional, la educación es favorable pues aumenta la productividad del trabajo y con ello propicia el desarrollo del país. No obstante, viéndolo desde un punto de vista más humano, es necesario recordar que la educación también es un derecho fundamental. En este contexto, velar por la educación forma parte de las iniciativas sociales tanto públicas como privadas, por lo que resulta relevante analizar los aportes de la teoría del comportamiento a la efectividad de estas medidas.

En Estados Unidos, los niños provenientes de familias de bajos recursos están en desventaja en cuanto al desarrollo de sus habilidades lingüísticas. La mayoría de esfuerzos destinados a desarrollar estas habilidades se han centrado en cambiar el comportamiento de los padres a través de intervenciones intensivas. Estas incluyen visitas al hogar y sesiones informativas para los padres, las cuales, aunque prometedoras, cuentan con el riesgo de que la familia abandone el programa y requieren de una inversión moderada de tiempo y recursos económicos (York y Loeb, 2018).

En un estudio controlado aleatorizado (RCT), aproximadamente mil padres de preescolares en San Francisco formaron parte del programa “READY4K!”, a fin de evaluar una forma alternativa de proveer soporte para el desarrollo infantil (York y Loeb, 2018). Durante ocho meses, los padres del grupo de tratamiento recibieron semanalmente tres mensajes de texto: un hecho destinado a informar, un tip con actividades específicas y uno motivacional con sugerencias para el seguimiento de la actividad. Los resultados de la intervención son prometedores: a un 10% de significancia, los padres del grupo de tratamiento utilizaron las sugerencias y dedicaron más tiempo a actividades de alfabetización en casa. En cuanto a los niños, este esfuerzo se tradujo en mejores resultados en una prueba de habilidades lingüísticas tempranas y en padres más involucrados en sus experiencias escolares (York y Loeb, 2018).

Una estrategia similar fue evaluada en el Reino Unido, donde la tasa de asistencia a programas de educación para adultos caía alrededor de 50% durante el año académico (OECD, 2017). Se buscaba encontrar, a través de las ciencias del comportamiento, una estrategia para fomentar la continuidad en programas de desarrollo de habilidades lingüísticas y matemáticas. El estudio fue aleatorizado a nivel de salones en cursos de Inglés y Matemáticas, en el cual dos mil alumnos formaron parte del grupo de control. Los mensajes de texto estuvieron enfocados en inculcar cuatro ideas clave en los alumnos: que lo que están aprendiendo es importante, que pueden tener éxito en el curso, que la práctica es importante para obtener mejores resultados, y que ellos pertenecen al sistema de educación superior. La asistencia entre los estudiantes aumentó en 7%, mientras que la tasa de deserción disminuyó en 36% en el grupo de tratamiento frente al de control (OECD, 2017).

Es así que el uso de “empujones” a través de simples mensajes de texto ha probado ser una estrategia efectiva para mejorar la educación, al menos en ciertos contextos. Si bien este enfoque tiene un impacto limitado al no enfrentar la raíz del problema, ciertamente puede ayudar a muchos estudiantes a un costo relativamente bajo. Resulta interesante, entonces, estudiar el alcance de estrategias similares en nuestro país.

Artículos relacionados:

Parte I: Economía del comportamiento aplicada I: los proveedores de salud

Parte II: Economía del comportamiento aplicada II: Gobierno, impuestos y trámites

Parte III: Economía del comportamiento aplicada III: La lucha anticorrupción.

Fuentes:

OECD (2017). Behavioural Insights and Public Policy: Lessons from around the world.

York, B. y Loeb, S. (2018). One step at a time: the effects of an early literacy text messaging program for parents of preschoolers.

Lucía Valdivieso
Estudiante de economía de la Universidad del Pacífico. Amo al Perú y sueño con contribuir a mejorarlo. También me gusta viajar, cocinar y tomar fotos.
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  1. EllEmpart

    Junio 6, 2018 at 1:06 pm

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